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Cambiamenti genetici: i ratti di New York e Parigi preferiscono la pizza e i croissant

Cinque anni fa, il video di un topo che scendeva le scale della metropolitana di New York mangiando rapidamente un grosso pezzo di pizza, suscitò la curiosità degli utenti di Internet ma quello che nel 2015 sembrava un caso del tutto eccezionale oggi si è trasformato in una semplice normalità. I giornali di tutto il mondo riportano costantemente l’intenzione dei ratti di correre nelle nostre città, sotto gli occhi attenti dei passanti, tuttavia – sottolinea un articolo sulla rivista Smithsonian – le loro scelte alimentari sono sorprendenti, nel corso degli anni sono diventate sempre più raffinate per diventare simili a quelli umani.

I ratti sono cambiati geneticamente per adattarsi alle abitudini umane ma ciò che sorprende di più è la caratteristica che unisce di più la vita di topi e umani: la dieta. “Entrambi stanno consumando una quantità crescente di zuccheri e grassi altamente trasformati. Questa dieta porta problemi di salute, che potrebbero essere applicati anche ai ratti. “

Ciò è confermato da uno studio americano firmato dalla Columbia University,Adattamento genetico a New York City Rats, recentemente pubblicato dal quotidiano britannico The Guardian. Guidato dal genetista Arbel Harpak, il team di ricerca ha rivelato che esseri umani e topi hanno molto più in comune di quanto possano pensare, al punto da dover affrontare gli stessi problemi di salute, inquinamento e scelte alimentari. Gli scienziati sono stati attratti dai geni modificati dei roditori, in particolare quelli legati al cibo: “I ratti si sono adattati ai cambiamenti nelle comunità in cui vivono: a New York puoi vederli mentre mangiano pizza o ciambelle, mentre a Parigi preferiscono i croissant ».

Il team ha analizzato i genomi di 29 ratti di New York che sono stati attirati in trappole piene di pancetta, burro di arachidi e avena – i cibi preferiti dei roditori della Grande Mela. Lo studio ha rivelato un elenco di “decine di geni di ratto che mostrano cambiamenti significativi nel DNA. Queste specie si sono diffuse in tutto il mondo, dall’Asia all’Europa e all’America, passando dalle aree rurali a quelle urbane”. I cambiamenti che hanno avuto il Coronavirus e le zoonosi che si trasformano in pandemie non dovrebbero certo essere trascurati.

Allarme sanitario: i topi si comportano come vere spugne: assorbono le malattie con cui entrano in contatto e, adattandosi a vivere nei luoghi più inquinati e sporchi del pianeta, raccolgono agenti patogeni nocivi diffusi dall’uomo o da altri animali.

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